木星月球欧罗巴的生命可能只存在于地表以下

根据发表在“自然天文学”杂志上的一项研究,如果在木星卫星木卫二上存在生命痕迹,它们可能会被发现低于其冰面不到一英寸。新发现有助于确定未来登月任务的着陆点.Europa被认为在地壳下面拥有大量液态水,是寻找地球外生命的主要目标。然而,月球的表面不断受到木星的强烈辐射的轰击,随着时间的推移,它可能会导致生活在那里的任何生物的破坏,或者实际上是古代生命的任何生物痕迹。因此,它被认为是,到目前为止,任何着陆探测器都必须在硬壳中钻几英尺才能获得任何有用的有机样品 - 有些样品这超出了我们目前的能力。但是新的结果表明,我们可能不必彻底挖掘这一点。对于这项研究,美国宇航局喷气推进实验室的行星化学家和天体生物学家汤姆·诺德海姆及其同事模拟了放射性粒子撞击欧罗巴表面的影响。他们然后将这些结果与显示这些放射性粒子分解氨基酸的速度的数据进行了比较 - 氨基酸是生命的基石,研究人员将其用作生物印记的代表。研究小组发现,射击表面的辐射率根据位置的不同而有很大差异。 。因此,这使他们得出结论,在中高纬度地区,氨基酸可能存在于低于1至3厘米(0.4至1.2英寸)的可检测水平表面。然而,在赤道地区,这个距离增加到几十厘米。“关键的发现是,仅仅'在地表下划伤'就足以找到材料 - 包括潜在的生物印记 - 这些都没有被强烈的辐射破坏来自木星,不断轰炸欧罗巴,“诺德海姆告诉新闻周刊。 “这意味着我们可以将未来的任务发送到欧罗巴的地面,以寻找生物印记,而无需带来庞大而昂贵的钻井系统。”此外,该研究表明,最有希望的地方是欧罗巴的中高纬度地区“正是在这些照射较少的地区,我们可能会发现找到可识别的生物生物印记的最佳机会,”美国宇航局戈达德空间的John F. Cooper说道。没有参与这项研究的飞行中心在伴随的自然天文学“新闻与观点”文章中写道.NASA即将推出的欧洲快船任务 - 将于20世纪20年代初发射 - 将对月球表面进行精细观测细节,凭借新知识,可以帮助确定未来探测的潜在着陆点。欧罗巴的这种观点是由美国宇航局伽利略号太空船在20世纪90年代末拍摄的。直到最近,人们一直认为任何着陆探测器都必须在硬壳中钻几英尺以获得任何有用的有机样品。 NASA / JPL-Caltech / SETI研究所Clipper也将用于确认最近在另一项自然天文学研究中报告的证据,该研究表明巨大的液体原始羽状物从欧罗巴的表面下方射出的东西被射入太空。科学家们认为,如果这些羽毛被证实存在,也可能成为寻找Clipper生命的有希望的地方。航天器可以飞过羽流,尝试使用特殊的机载仪器检测其中的任何生物印记。